¿Es Cristo suficiente?


Por Augustus Nicodemus Lopes
 
En la carta que escribió a los Colosenses, Pablo tuvo que lidiar con una falsa enseñanza que los eruditos a menudo se refieren como "la herejía de Colosas". Este apelativo se debe al carácter único de la enseñanza y al hecho de que parece haber florecido solamente en esa región. Era una combinación de elementos judíos con prácticas ascéticas y místicas, todas conectadas por un gnosticismo incipiente. Sus partidarios habían logrado infiltrarse en las iglesias cristianas en Colosas y probablemente también en iglesias de otras ciudades ubicadas en el Valle del Río Lycus. No tenemos evidencia de que esta secta se haya establecido en otros lugares. 

Parece que el atractivo de esta peligrosa secta para los cristianos era la promesa de plenitud, perfección y satisfacción en Dios por un cierto conocimiento ( gnōsis ) que no había sido revelado previamente por el ministerio de los Apóstoles de Jesucristo. Este gnōsis involucró prácticas judías como la circuncisión, sus leyes dietéticas y su calendario religioso, junto con prácticas ascéticas y culto místico basado en el contacto con los ángeles. Podemos deducir que los cristianos en Colosas habían comenzado a escuchar a los autores de estas ideas. Pablo escribe esta carta con el fin de impedir completamente la adopción de estas enseñanzas.

Si tengo fe, ¿puedo hacer más milagros que Jesús?

Por Dr. Augustus Nicodemus Lopes

12 De cierto, de cierto os digo: El que en mí cree, las obras que yo hago, él las hará también; y aún mayores hará, porque yo voy al Padre. (Juan 14:12).

Jesús hizo esta promesa a sus discípulos la noche en que fue traicionado, antes de ir con ellos a Getsemaní, durante la cena en que instituyó la Cena del Señor. El Señor habló de que iría al Padre a preparar lugar para sus discípulos (Jn 14,1-4), y enseguida explicó cómo llegarían allí (14.5-6). En respuesta a la petición de Felipe para que les mostrara al Padre, Jesús explica que Él está de tal forma unido al Padre, que verlo es ver al Padre (14.7-9). Y como prueba de que Él está en el Padre y el Padre está en Él, Jesús apunta a las obras que realizó (14.10-11). A continuación, hace esta promesa, "El que en mí cree, las obras que yo hago, él las hará también; y aún mayores hará, porque yo voy al Padre." (14.12). 

Este dicho de Jesús es difícil porque parece prometer que sus discípulos serían capaces de realizar los milagros que él hizo, e incluso mayores, si sólo creyeran en Él -y por lo que leemos en el libro de Hechos y en la historia de la Iglesia, esta promesa no parece cumplirse. Comprender el verdadero sentido de este pasaje se ha vuelto aún más crucial porque ha sido utilizado, después del surgimiento del movimiento pentecostal y sus consecuencias, para defender las modernas manifestaciones milagrosas, iguales y mayores que las efectuadas por el mismo Jesucristo.

Un Reino de Sacerdotes



 
En febrero, tuvo lugar la terrible decapitación de veintiún cristianos egipcios. Fueron ejecutados porque fueron identificados como "la gente de la cruz". Se nos recuerda la posibilidad del martirio y la realidad de que de este lado de la gloria somos "peregrinos y extranjeros" (1 Pedro 2:11). Por lo tanto, los cristianos a menudo se encuentran en una posición muy difícil. Estamos llamados a amar a nuestros vecinos -incluso a nuestros vecinos que podrían describirse mejor como nuestros enemigos (Mateo 5: 43-45). Y no debemos devolver mal por mal (Romanos 12:17, 1 Tesalonicenses 5:15, 1 Pedro 3: 9). Aunque la mayoría de los creyentes no se enfrentan a la inminente amenaza de muerte, testificar de Cristo a menudo no suele ser nada fácil. ¿Cómo, entonces, podremos vivir fielmente en medio de circunstancias  y personas difíciles? 

Como hijos e hijas de Aquel que es tanto el Rey eterno como Sumo Sacerdote, tenemos la garantía de que nunca seremos olvidados ni abandonados. No necesitamos ser absorbidos por el instinto de auto-conservación o autopromoción; Somos libres de vivir vidas formadas por la misericordia y el amor por los demás. Para apreciar esta visión, debemos entender que somos elegidos como un pueblo para ser una bendición, y llevamos a cabo esa labor de manera sacerdotal.  

Ética en la Política - Una Visión Reformada


Por Dr. Augustus Nicodemus Lopes

El clamor por una "ética en la política" se escucha en todas partes. Sin embargo, deconstruido por el relativismo moral y el individualismo de nuestros días, cualquier clamor por una "ética en la política" carece de fundamentos coherentes que le permitan hacer pronunciamientos morales y moralizantes. ¿Cuál es la base para clamar por honestidad, sensibilidad, verdad, sinceridad, integridad y altruismo en la política si estos conceptos son considerados relativos y subordinados al pragmatismo individualista, conforme a la mentalidad de nuestra época? ¿Cuál es la base para clamar en favor de los oprimidos, excluidos y sin nada de nuestro país si el ser humano es visto como fruto del medio ambiente y de la selección natural, donde sobreviven los más aptos, léase, los más inteligentes, independiente de los medios que se utilizan para ello?
 
En gran parte, este vacío de absolutos fue generado por la secularización gradual de las culturas y del Estado y por el abandono en Occidente de los valores morales y espirituales del cristianismo, que un día sirvieron de fundamento para el surgimiento de las políticas democráticas. El humanismo materialista, centrado en el anthropos, no ha logrado producir un sistema de valor integral que permita una ética consistente en la llamada política. Aquí la iglesia no está exenta de culpa. Muchas veces ella simplemente entregó el mundo al diablo. Como, tal vez, aquí en Brasil.
 
Creo, sin embargo, que la fe Reformada ofrece las condiciones necesarias para un clamor coherente por una ética en la política brasileña. La fuerza política de la Reforma se basa en diversas premisas sobre Dios y sobre el hombre enseñadas en la revelación bíblica. Estas son: la igualdad de todos los hombres ante Dios, la vocación individual de cada ser humano por Dios y la doctrina del sacerdocio universal de todos los cristianos genuinos. Esta última premisa afirma que la autoridad debe ser ejercida como una delegación concedida por Dios al pueblo y el pueblo a los gobernantes. Otra premisa es la doctrina de la autoridad de las Sagradas Escrituras. Históricamente, la Biblia ha sido un instrumento eficaz para despertar al pueblo a estudiar, instruir y así administrar sus vidas. Y esta Biblia enseña que las autoridades políticas están constituidas por Dios y responden ante Él por el ejercicio del poder. Acorde con el erudito francés André Biéler, "la democracia no puede establecerse o permanecer allí, donde profundas premisas religiosas o filosóficas de la población son ajenos a los principios evangélicos, iluminados por el cristianismo Reformado."

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“Cualquier hombre que piensa que es cristiano y que ha aceptado a Cristo para la justificación sin haberlo aceptado al mismo tiempo para la santificación, se halla miserablemente engañado en la experiencia misma”

Archibal A. Hodge

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